Chris Newell

Conseiller pédagogique

Chris dédie sa vie à l’éducation et à la transmission. Il est né et a grandi à Motahkmikuhk (Indian Township, Maine) et est un fier citoyen de la nation passamaquoddy. La carrière de Chris dans le domaine de l’éducation a débuté immédiatement après le lycée en tant qu’enseignant suppléant pendant ses études de premier cycle à l’université de Dartmouth. Avec d’autres étudiants autochtones, Chris co-fonde Occom Pond Singers, un groupe de percussions inter-tribal. Il rejoint ensuite les Mystic River Singers, un groupe de percussionnistes basé au Connecticut. Il y consacrera une grande partie de son temps au cours des deux décennies suivantes, voyageant partout aux États-Unis et au Canada, chantant lors de pow-wows communautaires et passant du temps dans ces communautés à apprendre diverses musiques autochtones. L’éducation continue d’occuper un rôle important dans la vie de Chris et après être retourné à l’université, il devient enseignant. Il occupe actuellement le poste de responsable pédagogique au sein du musée Mashantucket Pequot et de son centre de recherche. En dehors du musée, Chris et ses collègues ont mis en place l’initiative pédagogique « Akomawt » en réponse au manque de représentation des Autochtones au sein du système scolaire public et notamment dans l’enseignement de l’Histoire et de la sociologie. Chris combine ses compétences musicales et pédagogiques et propose souvent des présentations qui éduquent tout autant qu’elles divertissent. Parallèlement à ce travail de sensibilisation et d’enseignement, Chris est également apparu dans des longs métrages et a été le conseiller principal du documentaire Dawnland relatant la toute première Commission Vérité et Réconciliation menée par le gouvernement de l’État du Maine.